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Islay

Islay, une Ile située à l'Ouest de l'Écosse, à proximité de la péninsule de Mull of Kintyre (où est notamment située la ville -mythique en ce qui concerne le whisky - de Campbletown représente à elle seule un monde à part dans le monde du scotch whisky. 

 L'ile est toute petite, d'une beauté sauvage, avec des gens terriblement accueillants et serviables.

Un whisky de l'Ile d'Islay se reconnaît au premier coup de nez. Rarement une si petite région a produit un alcool si typique et en même temps si extraordinaire.

On y accède par un ferry et la traversée dure environ 2 heures. L'île abrite 8 distilleries malgré sa petite taille. La "capitale" est Port Ellen ou selon d'autres sources Bowmore..

Située au sud de l'île du Jura, Islay constitue une région à part entière et un lieu unique dans le monde du whisky. Balayées par les embruns marins elle est recouverte sur un quart de sa superficie de tourbières. Cette île plus ensoleillée que la moyenne possède également des terres fertiles propices à la culture de l'orge. Les distilleries ont su s'adapter à ses conditions climatiques et géologiques. La tourbe fut adoptée pour sécher le malt.

Quant au caractère marin, il se retrouve nettement dans le style de ses whiskies notamment dans ceux produits par quatre distilleries du sud de l'île: Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig et Port Ellen en sommeil depuis 1983. Caol Ila et Bowmore, deux autres distilleries d'Islay, produisent un whisky moins tourbé mais à la personnalité affirmée.

Les deux dernières distilleries de l'île Bunnahabhain et Bruichladdich ont opté pour un style très peu tourbé mais non dénué d'élégance. Bruichladdich relancée en mai 2001, produit depuis peu un second single malt très tourbé. Il porte le nom de Port Charlotte, ville où se situe la distillerie

L'île d'Islay, située à l'ouest de l'Ecosse offre des whiskies suffisamment caractéristiques pour mériter à elle seule de représenter une des grandes régions productrices. Les whiskies sont caractérisés par un fort goût fumé, dû à la tourbe utilisée lors du séchage du malt.



 

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