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Ecosse et scotch whisky: le whisky du Speyside  à travers les distilleries qui le produisent: histoire, fabrication, cartes et notes de dégustation.

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Caperdonich


Caperdonich Distillery
Rothes
Morayshire AB38 7BS
+44 1542 783 300

Propriétaire: Pernod Ricard

Année de création: 1897


La distillerie fut fondée en 1897 sous le nom de Glen Grant 2. Elle fut fondée par le major James Grant, et était au départ en fait le prolongement de Glen Grant, qui est située de l’autre côté de la route principale. Les deux distilleries étaient reliées par un pipe-line qui était à l’époque désigné sous le nom de “whisky pipe” par les habitants de Rothes. La légende veut que les habitants de Rothes se servaient volontiers à partir du tuyau où ils avaient percé quelques trous, ce qui aurait eu comme conséquence quelques “inondations” dans la ville.
La distillerie fut fermée au début du siècle à cause de la surproduction due à une diminution de la demande. La production fut arrêtée de 1901 à 1965, date à laquelle elle fut restaurée et réouverte par “The Glenlivet and Glen Grant Distilleries Ltd”. La production allait bon train, et deux nouveaux alambics furent ajoutés et la distillerie fut modernisée de telle façon que l’ensemble de la production puisse se faire avec seulement deux personnes. 
La distillerie fut reprise en 1978 par “The Chivas and Glenlivet Group (Seagram)" en même temps que LongmornBenriachGlen Grant et The Glenlivet. En 2000, la division de Seagram à laquelle appartiennent les distilleries d’Ecosse tombait entre les mains de Pernod-Ricard.
Il n’existe pas d’embouteillages officiels de cette distillerie, son propriétaire destinant l’ensemble de la production aux assemblages.




Braeval

Braeval distillery (Braes of Glenlivet)


Braeval Distillery (Braes of Glenlivet)
Chapeltown, Ballindalloch
Banffshire AB37 9JS
+44 154278-3342

Propriétaire : Pernod Ricard

Année de création: 1973


Fondée en 1973 sous le nom de Braes of Glenlivet, la distillerie était uniquement destinée à produire du malt pour la fabrication des blends de The Chivas & Glenlivet group. 
Lors de sa création, la distillerie était la plus moderne d’Ecosse. En 1995, Braes of Glenlivet fut rebaptisée en Braeval, parce que le propriétaire de la distillerie voulait supprimer du nom la mention “Glenlivet”, étant également propriétaires de la distillerie “The Glenlivet” qui s’est longtemps battue pour l’exclusivité du nom. Le changement de nom eut lieu en 1995.
La distillerie de dispose pas de sea propres chais. Le new make spirit est acheminé en camion-citerne vers les chais centraux de Chivas à Keith. 
Le whisky est exclusivement destiné à la production de blends, principalement ceux appartenant à Pernod-Ricard entre autres Chivas Regal. Mais la production de la distillerie est très appréciée par d’autres assembleurs également. 




Braes of Glenlivet


Braeval Distillery (Braes of Glenlivet)
Chapeltown, Ballindalloch
Banffshire AB37 9JS
+44 154278-3342

Propriétaire : Pernod Ricard

Année de création: 1973


Fondée en 1973 sous le nom de Braes of Glenlivet, la distillerie était uniquement destinée à produire du malt pour la fabrication des blends de The Chivas & Glenlivet group. 
Lors de sa création, la distillerie était la plus moderne d’Ecosse. En 1995, Braes of Glenlivet fut rebaptisée en Braeval, parce que le propriétaire de la distillerie voulait supprimer du nom la mention “Glenlivet”, étant également propriétaires de la distillerie “The Glenlivet” qui s’est longtemps battue pour l’exclusivité du nom. Le changement de nom eut lieu en 1995.
La distillerie de dispose pas de sea propres chais. Le new make spirit est acheminé en camion-citerne vers les chais centraux de Chivas à Keith. 
Le whisky est exclusivement destiné à la production de blends, principalement ceux appartenant à Pernod-Ricard entre autres Chivas Regal. Mais la production de la distillerie est très appréciée par d’autres assembleurs également. 




Royal Brackla


Royal Brackla Distillery
Cawdor, Nairm
Inverness-shire IV12 5QY
+44 1667 402 002

Propriétaire: Bacardi

Année de création: 1812


Construite sur le domaine de Cawdor, rendu célèbre par Shakespeare (Macbeth), Royal Brackla fut en 1835, la première distillerie à obtenir le titre de fournisseur de la Royauté sous le règne de Guillaume IV. 
La distillerie fut bâtie en 1812 par le capitaine William Fraser. Les débuts furent difficiles à cause de la concurrence déloyale des nombreuses distilleries clandestines de la région. Le capitaine Fraser fut obligé de trouver des débouchés dans les Lowlands.
Dans les années 1860, Andrew Usher & Co fit son entrée dans l'entreprise. On liu attribue généralement l'invention de la technique d'assemblage des whiskies avec du whisky de grain (blend). C'est pourquoi Brackla fut l'un des premiers whiskies à être utilisés dans des blends.
La distillerie fut reconstruite en 1898 par deux négociants en vins d'Aberdeen. En 1926, elle fut rachetée par la société John Bisset & Co qui l'intégra à la D.C.L. (Distillers Company Ltd.) en 1943. Cette compagnie fut absorbée par UDV, branche “distillerie” de Guiness.
Reconstruite en 1964, elle doubla sa capacité de production en 1970. Fermée de 1985 à 1991, Royal Brackla est aujourd'hui de nouveau opérationnelle.
Les surfaces de maltage ont été utilisées jusqu'en 1966, époque à laquelle une seconde paire d'alambics a été ajoutée.
Les anciens bâtiments ont été démolis lors de cette reconstruction.
Diageo fut créée suite à la fusion de Guiness et Gran Metropolitan. United Distillers & Vintners fait partie du groupe.
En vertu d'une loi anti-trust, UDV s'est vue contrainte de vendre la distillerie à son propriétaire actuel, Dewars, appartenant à Bacardi-Martini.
La plus grande partie de la production disparaît dans des assemblages tels que Dewars, Johnnie Walker Gold Label et Bisset's Finest Old.




Benromach


Benromach Distillery
Forres,
Morrayshire IV36 OEB
+44 1343 545 111


Propriétaire: Gordon & MacPhail


Année de création: 1988


La distillerie fut fondée au cours des dernières années du “whisky-boom” au 19ème siècle, en 1898 par Duncan MacCallum qui était à l’époque le propriétaire de la distillerie Glen Nevis de Campbeltown et F.W Brickmann, négociant à Leith. L’ouverture de la distillerie date de 1900 et sa première fermeture de 1907, à cause du déclin des affaires de Mr Brickmann. Entre 1907 et 1910, Duncan MacCallum rouvrit la distillerie sous le nom de Forres. La distillerie allait retrouver son nom original après la première guerre mondiale.
Une nouvelle période de fermeture dans les années 30, période au cours de laquelle la distillerie changea régulièrement de propriétaire, entre autres Joseph Hobbs (qui fut également propriétaire de Ben Nevis) et Hattim Attari.
En 1938, la distillerie fut reprise par un groupe d’investisseurs connu sous le nom de Associated Scottish Distilleries, appartenant à Train & McIntyre (eux-mêmes dans le giron de National Distillers of America) avant de devenir une partie de DCL en 1953. (DCL allait devenir plus tard UDV). D’autres disitlleries appartenaient au même groupe, comme Glenury Royal, Glenesk et Glenlochy. Ces dernières fermèrent définitivement leurs portes dans les années 1980. Benromach fut également fermée en 1983 et pratiquement entièrement démantelée. Seuls les wash backs ont échappé au démantellement.
En 1992 Gordon & MacPhail racheta les bâtiments (vides) ainsi que les stocks restant à UDV. Ces stocks ont permis de financer la reconstruction de la distillerie qui fut rouverte officiellement en 1998. Les 6 ans passés entre le rachat de la distillerie et sa réouverture sont dus aux difficultés qu’a éprouvé Gordon & MacPhail pour s’appoprier la source et la marque Benromach.




Benrinnes


Benrinnes Distillery
Aberlour,
Banffshire AB38 9NN
+44 1340 871 215


Propriétaire: Diageo


Date de création 1826


La première distillerie fut construite en 1826, à proximité de la ferme Whitehouse, qui existe encore de nos jours. La distillerie fut détruite en 1829 par un glissement de terrain dû à des inondations. La distillerie fut reconstruite auprès d’une autre ferme qui se trouvait à proximité. Cette ferme portait le nom de Lyne of Rutherie, qui fut également le premier nom de la distillerie. Peter McKenzie fut le premier détenteur d’une licence licence d’exploitation à la distillerie.
La distillerie fut rachetée en 1842 par John Innes puis en 1845 par William Smith qui fit faillite en 1864. John Innes rebaptisa la distillerie en Benrinnes. David Edward acquit la distillerie en 1865 et la légua a son fils Alexander qui allait fonder les distilleries Craigellachie et Aultmore et devint actionnaire de Oban.
Un incendie ravagea la still house et les bâtiments alentour en 1896.
Alexandre Edward fonda la société Benrinnes-Glenlivet. 
En 1922, la distillerie fut rachetée par John Dewar’s & Sons qui furent eux-même rachetés par DCL qui fait actuellement partie du groupe UDV.
Benrinnes fut fermé en 1932-1933 et une nouvelle fois entre 1943 et 1945.
La distillerie fut raccordée au réseau électrique en 1951.
Une nouvelle distillerie fut construite en 1955 afin d’augmenter la production. Les surfaces de maltage furent remplacées par un Saladin-Box en 1964 et ce dernier fut mis hors service 20 ans plus tard. En 1966 le nombre d’alambics fut doublé, et en 1978 un nouveau processus de production fut adopté.
La distillerie Benrinnes est la seule distillerie de la région à pratiquer la triple distillation.
Les têtes et les queues de distillation de la seconde distillation (dans le premier spirit still) sont redistillés à part dans le second spirit still. Habituellement, les têtes et les queues de distillation sont mélangées au wash lors de la distillation suivante.
Les têtes et queues de cette troisième distillation de cette seconde distillation sont également redistillés, lors de la distillation suivante dans le second spirit still.




BenRiach


Benriach Distillery
Longmorn, Elgin
Morayshire IV30 8SJ
+44 1542 783 400


Propriétaire: The BenRiach Distillery Company Ltd


Année de création 1898


La distillerie Benriach fut créée en 1898 par John Duff, après avoir créé un an plus tôt la distillerie Longmorn et créé la société The Longmorn Distilleries Company Ltd. John Duff fut contraint de se séparer de ses deux distilleries deux ans après leur création. Les nouveaux propriétaires décidèrent de fermer l’une des deux. Leur choix tomba sur Benriach. La distillerie cessa de produire durant 65 ans, mais les surfaces de maltage restèrent en activité. Longmorn se fournissait ici pour sa production de malt. Les besoins en malt de qualité de la région de Speyside poussèrent à la réouverture de la distillerie Benriach en 1965, après une rénovation complète, parce qu’elle avait été entièrement démantelée lors de sa fermeture en 1900.
La compagnie fut engloutie par Seagram Distillers en 1978. Seagram, également propriétaire de Strathisla procéda au doublement du nombre d’alambics en 1985, mais mit la distillerie en sommeil en 1999 à cause de la crise en Asie qui avait une influence négative sur les ventes de whisky dans cette région du monde.
Les distilleries du groupe "The Chivas and Glenlivet Group" appartenant à Seagram ont été rachetées par le groupe Pernod-Ricard le 19 décembre 2001
Le malt est en grande partie utilisé dans les blends du groupe, à savoir Chivas Regal, 100 pipers, Queen Anne et Something Special.
Le groupe Pernod-Ricard a revendu la distillerie en mai 2004 à un groupe Sud-Africain, Intra Trading, dirigé par Billy Walker, ancien directeur de Burn Stewart pour 5,4 millions de livres.




Knockdhu (An Cnoc)


Knockdhu Distillery 
Knock by Huntly 
Aberdeenshire AB54 7LH
+44 1466 771 223 
Propriétaire: Inver House Distillers
Année de création: 1877

John Morrison acheta le domaine de Knock en 1892 au Duke of Fife et découvrit plus tard quelques sources d'eau en friche sur les flancs sud des collines Knock Hill. John Morrison était tellement impressionné par la qualité de l'eau qu'il la fit examiner par un laboratoire spécialisé. Dans le mois qui suivit, des négociations aboutissant à la création d'une distillerie au pied de la colline furent menées à bien. Knockdhu était née.
Le choix du site a été en partie dicté par la proximité de la gare sur la ligne de chemin de fer “Great North of Scotland” entre Aberdeen et Elgin. Cette ligne de chemin de fer n'existe plus de nos jours.
Les architectes Gordon & Macbey d'Elgin furent chargés de la construction, et les fondations furent terminées en mai 1893. La distillerie a été construite en granit gris originaire de la région, et elle suscite toujours l'admiration des visiteurs plus d'un siècle après sa création.
La production de whisky commença en octobre 1894.
En 1928, un nouveau broyeur de malt fut installé en remplacement du broyeur qui occasionna un incendie et démolit partiellement le mur de la pièce contenant les alambics.
Durant la grande récession entre 1931 et 1933, la distillerie a fermé ses portes. La guerre 1940-1945 obligea la distillerie à fermer à nouveau à cause des restrictions sur la distribution de l'orge.
De nombreuses distilleries ont servi à loger les militaires durant la guerre. Knockhu fut occupée par une unité de l'amée indienne. Des écuries et un abattoir furent construits dans l'enceinte de la distillerie pour nourrir les troupes.
En 1983, la distillerie ferma ses portes une troisième fois, avant d'être rachetée par Inver House qui redémarra la production le 6 février 1989.
Son single malt fut rebaptisé An Cnoc en 1994 afin d'éviter toute confusion avec le célèbre Knockando.
Le single malt de la distillerie entre dans la composition de nombreux blends, tels que MacArthur's, Catto, Inverhouse, Blairmhor, Heater Cream, Glen Talloch et Hankey Bannister.
 
 


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